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小行星资源诱人:太空采矿或引发星球大战
2022-07-11

澳大利亚天文学家发现了一颗完全由钻石组成的行星,是地球的五倍大。(图片源于网络)

参考消息网1月17日报道 美国《连线》月刊网站1月15日发表题为《太空采矿可能引发星球大战》的文章,作者为祖海尔·拉扎尔,编译如下:

太空极其有利可图。例如,小行星“龙宫”是由大量的镍、铁、钴和水构成的,价值约950亿美元。深入太空,还会发现更多的财宝——比如小行星“戴维达”,据打算到太空采矿的行星资源公司估计,其价值超过100万亿美元。

如此惊人的财富是地外采矿越来越得到重视的原因所在。行星资源公司等企业已经动用卫星搜寻最有开采价值的小行星。太空专家说,有公司可能准备10年内启动太空开采行动。不过,它们有权利那样做吗?当然,谁都能到小行星上去——美国航天局已经做到了。但是,你有所有权吗?

让我们先看看现有的太空法。最重要的一部是1967年问世的《外层空间条约》。该条约禁止任何人将太空领域“据为己有”,已获得103个国家批准,包括开展载人航天活动的国家。

不过,开采资源运回地球又该当何论?这个问题还没有出现诉讼,不过开采可能在法律上没有问题。实际上已有先例:美国从月球上带回了842磅(约合382千克)岩石,它们成了美国的财产。其他国家没有对此提出争议。

最大的问题可能不是到小行星上采矿是否合法,而是要搞清楚谁有权限和谁有什么主张。

美国2015年通过的《商业太空发射竞争法案》称,公民有权“拥有、运输、使用和销售”小行星资源。但如果中国和俄罗斯持不同观点——为本国公民制定不同法律,那会怎样?在遥远的太空进行的商业活动可能很容易给我们地球带来激烈的国际冲突。

飞上太空的国家有可能解决好这个问题。否则真的会爆发星球大战。

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